Os alimentos IQF podem ser uma solução viável para um futuro sustentável?

22 de fevereiro de 2021 | Notícias

Com oceanos cada vez mais poluídos, níveis historicamente baixos de água subterrânea, níveis crescentes de CO2 na atmosfera e uma emergência climática em nosso colo, não é de se admirar que uma das três principais tendências alimentares de sustentabilidade para 2021 seja a redução do desperdício de alimentos. Esta é uma prioridade crucial que deve ser levada a sério se pretendemos abordar a insegurança alimentar e mitigar as mudanças climáticas.

“De acordo com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, cerca de um terço dos alimentos produzidos no mundo para consumo humano a cada ano - aproximadamente 1,3 bilhões de toneladas - são perdidos ou desperdiçados.” [1]

Um fato desconcertante, levando-se em consideração os aproximadamente 800 milhões de pessoas subnutridas no mundo hoje e as consequências devastadoras da emergência climática aparentemente imparável.

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Se olharmos para o desperdício de frutas e vegetais, a situação é ainda mais grave. Nos países em desenvolvimento, 40% do desperdício de alimentos ocorre nas fases de pós-colheita e processamento, enquanto nos países industrializados - mais de 40% do desperdício de alimentos ocorre no varejo e no consumidor. No caso das exportações das economias em desenvolvimento para as desenvolvidas - a matemática é assustadora. [2] O desperdício de produtos frescos pode chegar a exorbitantes 70-80% se contarmos desde o campo até a cozinha dos consumidores finais. Além disso, de acordo com estudos nacionais europeus, “frutas e vegetais frescos contribuem com quase 50% dos resíduos alimentares gerados pelas famílias da UE”. [3]

Quem pode fazer o quê?

Então, como podemos desafiar esse desastre de desperdício de alimentos? Uma das maneiras pelas quais os processadores de alimentos visionários tentam fazer sua parte é a prática de reciclar alimentos adicionando valor aos subprodutos e excedentes, enquanto outra tendência corajosa e bem-sucedida é comercializar e vender os chamados "alimentos feios" ou produtos de aparência imperfeita que pode ser subdimensionado, da cor errada ou manchado de alguma forma. Existem também organizações que tentam resolver a confusão dos rótulos de datas, especialmente na indústria de laticínios, e assim ajudar a eliminar o desperdício de alimentos.

Os fabricantes de equipamentos, no entanto, podem trazer sua própria parte para a mesa. Um líder conhecido em engenharia e fabricação de tecnologia de Congelamento Rápido Individual (IQF) - empresa OctoFrost - acredita que a tecnologia IQF inovadora pode ser usada para resolver o problema de desperdício de alimentos em muitos níveis diferentes.

Em primeiro lugar, o que é IQF?

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IQF significa Congelamento Rápido Individual e é obtido usando fluxos de ar muito frios e poderosos para separar cada pedaço de produto (em oposição ao congelamento de bloco da velha escola) no túnel de congelamento e assim obter produtos alimentícios congelados perfeitamente separados, mesmo com pegajosos e alimentos difíceis, como frutas em cubos, frutas vermelhas ou mesmo queijo ralado, carnes picadas ou marinadas. As possibilidades são vastas em termos de produtos que podem ser congelados IQF e a maioria das frutas e vegetais que você encontra no corredor de congelados do seu supermercado são congelados IQF.

No que diz respeito às vantagens dos produtos IQF, a conveniência está provavelmente no topo para o consumidor final, que agora pode descongelar a quantidade exata necessária e armazenar o restante em seu freezer (sem a necessidade de descongelar a embalagem inteira).

A aparência importa

Mas o fator de conveniência é suficiente hoje? Alguns especialistas da indústria de alimentos argumentariam isso. Parece que os consumidores nunca foram tão exigentes quanto à qualidade, aparência e valor nutricional de seus alimentos. E é aqui que a inovação tecnológica vem ao resgate. Especificamente, as características tecnológicas que podem fazer com que os produtos congelados pareçam tão apetitosos quanto os frescos e reter seus nutrientes - são as viradas do jogo no comportamento do consumidor.

Mais fresco do que fresco

Estudos mostram que frutas e vegetais congelados são, na verdade, mais frescos do que produtos frescos e contêm ainda mais nutrientes [4]. A razão para isso é que frutas e vegetais congelados geralmente são colhidos no ponto mais alto de maturação, contendo a maioria dos nutrientes e sabor, e o processo de congelamento apenas retém todas as qualidades de um produto totalmente maduro.

No caso dos produtos hortifrutigranjeiros, demoram mais de duas semanas entre o dia da colheita das hortaliças e o dia em que são consumidas, tempo gasto na armazenagem, transporte e nas prateleiras dos supermercados. Em todo esse tempo, os vegetais frescos podem perder até 45% dos nutrientes importantes. [5]

Os alimentos IQF salvarão o dia?

Será necessário muito mais do que isso para resolver o problema do desperdício de alimentos, mas pode certamente desempenhar um papel importante em uma solução muito complexa para um problema muito complexo.

Desde a redução do lixo doméstico devido à conveniência de usar a quantidade exata necessária enquanto armazena o resto no freezer, a tecnologia IQF pode até ajudar a tendência emergente de reciclar alimentos - cortando e congelando IQF de outra forma descartados pedaços imperfeitos ou desiguais de produtos.

Além disso, resolve a questão da distribuição de alimentos em regiões com abundância de hortifrutigranjeiros onde quantidades exorbitantes de frutas e verduras frescas são desperdiçadas na lavoura pela impossibilidade de comercialização.

Por último, mas não menos importante, a tecnologia IQF pode estar no cerne da criação de modelos de negócios sustentáveis ​​nas comunidades economicamente desafiadas onde produtos frescos são ou podem ser colhidos.

Em suma, produtos congelados de alta qualidade são realmente mais frescos, mais saudáveis, mais convenientes e mais sustentáveis ​​para o futuro do nosso planeta. Consumidores e empresas devem e irão mudar o paradigma sobre como os alimentos são produzidos e consumidos, pois não há uma solução única para o problema global de desperdício de alimentos, mas precisaremos reunir muitas ideias diferentes, inovadoras e corajosas para ter uma pelo menos uma chance de prevalecer.

[1] https://www.unenvironment.org/thinkeatsave/get-informed/worldwide-food-waste

[2] https://www.foodbank.org.au/food-waste-facts-in-australia/

[3] https://ec.europa.eu/jrc/en/news/eu-households-waste-over-17-billion-kg-fresh-fruit-and-vegetables-year

[4] https://www.dailymail.co.uk/health/article-1255606/Why-frozen-vegetables-fresher-fresh.html

[5] https://www.dailymail.co.uk/health/article-1255606/Why-frozen-vegetables-fresher-fresh.html


Horário da postagem: 13 de maio de 2021